Τα νύχια είναι κεράτινα εξαρτήματα του δέρματος. Είναι όργανα εκτεθειμένα στο περιβάλλον γι’ αυτό και παρουσιάζουν συχνά προβλήματα που οφείλονται άλλοτε σε μολύνσεις (μύκητες, βακτηρίδια, ιοί) άλλοτε σε άλλες συστηματικές ή δερματικές παθήσεις (ψωρίαση, ομαλός λειχήνας, έκζεμα, αναιμίες, χρόνιες πνευμονοπάθειες κ.α.) και άλλοτε σε τραυματισμούς ή από τη χρόνια χρήση φαρμάκων ή καλλυντικών (λάκες, βερνίκια).

Συνηθισμένη αιτία επίσης είναι οι τροφικές διαταραχές και η έλλειψη βιταμινών, ιχνοστοιχείων και αμινοξέων. Οι εικόνες που παρουσιάζουν τα παθολογικά νύχια είναι πάρα πολλές και αφορούν την δομή, το σχήμα και το χρώμα των νυχιών. ΄Ετσι, μπορούμε να συναντήσουμε απλασία των νυχιών, ατροφία, υπερτροφία, παχυονυχία, ονυχογρύπωση (παχιά, κυρτά, σκληρά νύχια), κοιλωνυχία, εγκάρσιες και επιμήκεις αύλακες, βοθρία, παρωνυχίδες, είσφρυση των νυχιών (είσοδος του πλάγιου άκρου των νυχιών στο δέρμα των δακτύλων με πρόκληση τραύματος και φλεγμονής συνήθως στα μεγάλα δάκτυλα των ποδιών), λευκονυχία, άλλες δυσχρωμίες όπως κίτρινα νύχια, κόκκινα νύχια, πράσινα ή μελανά που οφείλονται είτε σε χρήση φαρμάκων ή άλλων ουσιών συστηματικά ή τοπικά είτε σε μόλυνση από μύκητες, μικρόβια, ιούς ή τραυματισμούς.